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海外专栏 | TCT独家:后脱欧时代,英国智能制造之路该走向何方(上篇)

文章和图片来源:        时间:2022.10.28        点击率:

  2017年,AM-UK提出了 “走向增材制造商业化前沿”的国家战略。这份文件提出几项建议,包括明确数字制造相关的许可证、支付方式、设计和合作,以及建立专家用户组和一个国家联络点组织。

  当时,Innovate UK表示:“我们确信增材制造和3D打印将会改变英国制造业,在未来3到5年形成行业竞争优势,但同时也能预见到,不是所有制造业企业都能独立完成这项颠覆性的变革。”

  对增材制造行业来说,中国在2015年推出 "中国制造2025 "计划是一可喜进展。但与之相对比的是,几个月后英国政府发布了国家工业战略计划,其中只提到了一次关于发展增材制造的话题,这无疑是打击了英国增材制造界企业的信心。

  2022年,美国拜登政府官宣AM Forward计划:根据该计划,美国主流制造企业将承诺主动采用增材制造技术, 美国政府这一举动更加凸显了目前英国缺乏类似这样的过价战略。因此,TCT团队采访了几位增材制造工程师、顾问和评论员,讨论关于英国政府是否应该采取更多战略措施来支持增材制造应用。

  AM-UK为政府制定了一系列帮助工业行业应用新技术的方案,但并没有得到政府的重视,增材制造无法真正渗透到国家层面。当然,政府也有提出所谓的“Help to Grow”计划,但这不是MBA类型的管理培训,而是提供数字软件方面的建议,制造业咨询服务在这项计划中被“遗忘”在角落,企业无法获得关于采用新技术的真正具有实操性建议。

  “从根本上说,我们需要一个国家层面的战略目标和明确的实施机制。”

  根据Chi Onwurah以往在企业的工作经验,真正的挑战是为新技术应用寻求各方资金支持,所以政府、地方相关部门和制造企业的合作关系相当重要。即使目前英格兰西北部有Made Smarter试点项目,可以帮助企业应用这些先进的制造技术,但是并没有在全国推而广之,也没有任何支持资金。他表示,希望政府能在资金层面多多支持初创企业进行数字化制造变革。

  Pete Hansford也认为政府需采取更多措施来支持在增材制造应用推广。英国没有将重心放在引进新技术,再看看欧洲和美国:以EWI和Fraunhofer为代表的学术机构都在各自国家政策的支持下持续探索技术创新。但在英国,Pete没有看到有哪个机构有这种干劲,为此他表示非常惋惜,英国并不缺有实力的研发机构,但苦于没有政策支持。

  Joseph Crabtree认为英国仍然是世界上制造业领先的国家之一,所以完全可以效仿美国的AM Forward计划,明确政府对增材制造的支持,这将为进一步提高国家的制造业生产力打开大门。

  Joshua Rowle对此表明这个问题不在增材制造本身,而是出于整个英国经济对制造业和制造产品的态度。美国已有明确的态度去实行这项技术,这种态度在英国根本不存在。

  在英国经营一家工程公司是一件难上加难的事。过去我们利用了英国创新基金的资助,成功助力开发了技术,而且这些技术已经成为我们所开发产品的一部分,对此也感谢政府对我们的支持。但是,现在大多数的英国公司在创建和发展增材制造技术,且达到一定规模时便会被美国收购。这种情况一再再而三的发生,这意味着英国经济不再以制造业、工程和创新为导向。这将会是一个大问题。

  很可惜,2017年AM-UK提出的增材制造发展战略停留在了书面层面。就在其他国家已经真正意识到增材制造技术潜力的时候,英国对于这项技术的投入已经逐渐离开了话题中心。

  Mark Beard认为,如果目前不采取行动,未来可能会变得更糟。英国已经在增材制造领域领先多年,拥有成熟的增材制造的供应链,这很大程度上要归功于F1赛事。增材制造已经成为制造F1赛车的主要技术。无论是学术界还是工业界,英国都是增材制造持续发展的优良土壤,但如果我们没有利用这项技术来创造更多,会很令人遗憾。